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2020.06.16

形容詞「few/little」の使い方

英語豆知識

今回の記事では「数量」を表す形容詞 few,little を紹介していきます。
両方とも数量を表していますが少しややこしいので、使い方を確認していきましょう!

前置詞in/on/at

 

可算名詞に使える「few」,「a few」」

 

few は可算名詞(数えられる名詞)に使えることが特徴です。
・few:ほとんどない(否定的)
・a few:少しある(肯定的)
と、a が付くかどうかで大きく意味が変わってきますので注意が必要です。

・We have few options.
私たちには選択肢がほとんどありません。

・We have a few options.
私たちにはいくつか選択肢があります。

 

不可算名詞に使える「little」,「a little」

 

little は不可算名詞(数えられない名詞)に使えることが特徴です。
・little:ほとんどない(否定的)
・a little:少しある(肯定的)
と、few と同様に a が付くかどうかで大きく意味が変わってきますので注意が必要です。

・I have little experience in business.
ビジネスの経験はほとんどありません。

・I have a little experience in business.
ビジネスの経験は少しあります。

 

「quite」や「little」が付くと強調される

 

quite が付くと「割と多くの」、very が付くと「ほとんどない」という意味になります。
*a few よりも quite a few の方が数量は多く、 little よりも very little の方が数量は小さい

・I made quite a few mistakes today.
今日、割と多くの失敗をしてしまった。

・He drinks very little coffee.
彼はコーヒーをほとんど飲まない。

 

「few/little」の使い方の確認

 

ここで few,little の使い方の確認をしましょう。

さて、次の日本語を英語で表現をする場合、どちらが正しいでしょうか?

・話をする時間は少しはあります。
I have a little time to talk.
I have little time to talk.


・お金はほとんどありません。
I have a little money.
I have little money.


・この国では自分の血液型を知っている人はほとんどいない。
Very few people know their blood types in this country.
Quite a few people know their blood types in this country.

 

正解は・・・

 

 

・話をする時間は少しはあります。
I have a little time to talk.
I have little time to talk.


・お金はほとんどありません。
I have a little money.
I have little money.


・この国では自分の血液型を知っている人はほとんどいない。
Very few people know their blood types in this country.
Quite a few people know their blood types in this country.

「I have a little time to talk.」と「I have little time to talk.」では、ニュアンスが大きく異なるので、この違いはしっかりを押さえておきましょう。
few や little はよく使われるので、これからたくさんの英語に触れながら慣れていってくださいね!


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では、まだもう少し油断禁物な状況ですが、みなさまもくれぐれもお気をつけくださいね



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